XXI wieku

Rozegrany 2 września 2000 mecz z Ukrainą w Kijowie, który otworzył eliminacje kolejnych Mistrzostw Świata (mających odbyć się w Japonii i Korei Południowej), jednocześnie zakończył kiepską passę Polaków. Podopieczni Jerzego Engela nieoczekiwane pokonali rywali 3:1 po dwóch bramkach Olisadebe i jednej Kałużnego. Na początku października Polacy pokonali 3:1 Białoruś (hat-trick Kałużnego), a następnie bezbramkowo zremisowali 0:0 z Walią. Udane występy w eliminacjach piłkarze polscy kontynuowali w 2001. 24 marca pokonali w Oslo Norwegów 3:2, po dwóch bramkach Olisadebe i decydującym trafieniu Karwana. Cztery dni później w Warszawie Polska wygrała 4:0 z Armenią. Na początku czerwca reprezentanci zdobyli kolejne punkty pokonując 2:1 Walię w Cardiff i remisując 1:1 z Armenią w Erywaniu. 1 września 2001 w Chorzowie odbył się mecz z Norwegią. Wysoka wygrana biało-czerwonych 3:0 (bramki: Kryszałowicz, Olisadebe, Marcin Żewłakow) zapewniła im historyczny, pierwszy od 16 lat awans do Mistrzostw Świata. Zawodnicy Jerzego Engela wywalczyli promocję do finałów jako pierwsza drużyna z Europy. Pewni awansu Polacy cztery dni później w Mińsku zostali pokonani 4:1 przez walczących o możliwość gry w barażach Białorusinów. 6 października, na zakończenie eliminacji reprezentacja Polski zremisowała w Chorzowie 1:1 z Ukrainą.

Mecze eliminacyjne polska drużyna narodowa rozgrywała w dość ustabilizowanym składzie, w którym wiodące role grali Jerzy Dudek w bramce, obrońcy Tomasz Kłos i Michał Żewłakow, pomocnik Radosław Kałużny i napastnik Emmanuel Olisadebe, a także mogący grać w obronie i pomocy Tomasz Hajto czy Marek Koźmiński. Grę drużyny prowadził Piotr Świerczewski. W pierwszych meczach podstawowymi zawodnikami byli również Jacek Zieliński, Tomasz Iwan i Andrzej Juskowiak, a także Tomasz Wałdoch, który powrócił do gry w decydujących spotkaniach w finale eliminacji. Z czasem miejsce w drużynie wywalczyli Bartosz Karwan, Paweł Kryszałowicz i Arkadiusz Bąk. Role kluczowych rezerwowych odgrywali Jacek Krzynówek i Marcin Żewłakow.

Okres przygotowań do azjatyckiego mundialu polscy piłkarze spędzili rozgrywając spotkania towarzyskie. Po dwóch porażkach wiosną 2002 (0:2 z Japonią i 1:2 z Rumunią) coraz częściej zaczęto kwestionować metody przygotowawcze, krytykowano zaangażowanie trenera i piłkarzy w kampanie reklamowe. W kraju panował jednak nastrój oczekiwania na pierwszy od wielu lat międzynarodowy sukces reprezentacji Polski. Powołując kadrę Engel postawił na zawodników sprawdzonych w grach eliminacyjnych. Zabrakło m.in. Juskowiaka i kontuzjowanego Karwana. Poza kadrą znalazł się także Tomasz Iwan, co uznano za jedną z najbardziej zaskakujących decyzji selekcjonera. Także wyjściowa jedenastka miała niewiele różnić się od tej, którą zwykle delegował do gry Engel. Dominowali w niej zawodnicy klubów zagranicznych: Jerzy Dudek (Liverpool), Tomasz Hajto i Tomasz Wałdoch (obaj Schalke 04 Gelsenkirchen), Jacek Bąk (RC Lens), Michał Żewłakow (Excelsior Mouscron), Marek Koźmiński (Ancona Calcio), Radosław Kałużny (Energie Cottbus), Piotr Świerczewski (Olympique Marsylia), Jacek Krzynówek (1. FC Nürnberg) i Emmanuel Olisadebe (Panathinaikos Ateny). Jedynym graczem polskiej ekstraklasy był w tym zestawieniu Maciej Żurawski (Wisła Kraków).

Dwa pierwsze mundialowe mecze zawiodły jednak oczekiwania kibiców. 4 czerwca 2002 w Pusanie współgospodarze mistrzostw – Koreańczycy pokonali Polaków 2:0, przez cały mecz dominując, przede wszystkim pod względem szybkości. 10 czerwca w Chŏnju biało-czerwoni ponieśli dotkliwą porażkę (0:4, w tym trzy bramki Paulety) z Portugalią, tracąc jednocześnie szanse awansu do kolejnej rundy. W porównaniu z pierwszym meczem, w grze z Portugalią zabrakło jedynie kontuzjowanego Jacka Bąka. Do jedenastki wszedł natomiast Paweł Kryszałowicz (Eintracht Frankfurt), który dołączył do Olisadebe i Żurawskiego w trzyosobowym ataku. Znacznie poważniejszych zmian dokonał Engel przed mającym już wyłącznie znaczenie prestiżowe spotkaniem z USA. 14 czerwca w Taejŏn w wyjściowej jedenastce pojawiło się aż pięciu zawodników, którzy do tej pory nie grali na Mistrzostwach: Radosław Majdan (Pogoń Szczecin), Arkadiusz Głowacki (Wisła Kraków) oraz Maciej Murawski, Jacek Zieliński i Cezary Kucharski (wszyscy Legia Warszawa). Z podstawowego dotychczas zestawienia w składzie pozostali Koźmiński, Krzynówek, Żurawski, Olisadebe i Kryszałowicz oraz mający za sobą wejście z ławki rezerwowych w meczu z Koreą Tomasz Kłos (1. FC Kaiserslautern). Grająca w rezerwowym składzie reprezentacja okazała się lepsza od Amerykanów, pokonując ich 3:1, po bramkach Olisadebe, Kryszałowicza i Marcina Żewłakowa (Excelsior Mouscron), który wszedł w drugiej połowie. Udział w mundialu zaliczyli także – w meczu z Portugalią – Arkadiusz Bąk (Widzew Łódź) i Tomasz Rząsa (Feyenoord Rotterdam) oraz – w meczu z USA – Paweł Sibik (Odra Wodzisław). Tomasz Wałdoch, który wszedł do gry w końcówce meczu ze Stanami Zjednoczonymi, zakończył tym meczem reprezentacyjną karierę.

Po powrocie do kraju drużynę i selekcjonera poddano mocnej krytyce, domagano się dymisji Engela. Część mediów zgłaszała poważne propozycje zatrudnienia szkoleniowca z zagranicy. Jerzy Engel tymczasem odpierał zarzuty i zgłaszał chęć kontynuowania pracy z kadrą. Władze krajowej federacji zdecydowały się jednak zakończyć z nim współpracę.

PZPN kolejny raz zorganizuje Festiwal Filmów Piłkarskich

W dniach 25-27 maja 2018 roku w Warszawie odbędzie się 2. Festiwal Filmów Piłkarskich. W Kinotece zostaną pokazane najważniejsze dokumenty ostatnich miesięcy, które są odbiciem współczesnego świata piłki nożnej – jego problemów, absurdów i wyzwań oraz portrety filmowe legend futbolu. Nowością jest możliwość zgłoszenia własnego filmu do pokazu podczas festiwalu. […]

Rafał Kurzawa

Rafał Kurzawa

W zespole Górnika Zabrze Rafał Kurzawa najpierw terminował w zespole Młodej Ekstraklasy. Kilka kolejek wystarczyło, by o klasie skrzydłowego Górnika Zabrze przekonał się każdy, kto w miarę uważnie śledzi ekstraklasę. Dokładnie czternaście, by za użytecznego dla reprezentacji Polski uznał go Adam Nawałka, który postanowił powołać Kurzawę na mecze z Urugwajem […]

Dawid Kownacki

Dawid Kownacki jest piątym piłkarzem, który zdobył gola w ekstraklasie przed ukończeniem 17. roku życia. Wcześniej dokonali tego Włodzimierz Lubański (16 lat i 52 dni), Ariel Borysiuk (16 lat i 265 dni), Krzysztof Kołaczyk (16 lat i 277 dni) oraz Gerard Wodarz (16 lat i 288 dni). Popularny „Kownaś” miał […]

Damian Kądziora

Historia Damiana Kądziora jest przykładem niezłomności i wielu przeciwności losu. Chłopak, którego nie chciała Jagiellonia wyleczył niezwykle groźną kontuzję, grał w II i I lidze, by w końcu trafić do ekstraklasy i reprezentacji Polski. Szansę na występ w październikowych meczach Polaków, legalni bukmacherzy oceniają wysoko. Jest lato 2012 roku. 20-letni […]

Liga Mistrzów wraca do TVP. Telewidzowie wybrali środowy mecz.

Mamy to! Najlepsza liga świata wraca do TVP. Od jutra najlepszy mecz kolejki LM w TVP1. Odbudowujemy prestiż i pozycję telewizji publicznej – napisał Jacek Kurski.   Transmisja Ligi Mistrzów w Telewizji Polskiej ! Oznacza to, że TVP rozszerzyła sublicencję na transmisje meczów piłkarskiej Ligi Mistrzów. W poprzednim sezonie, Telewizja […]

Łukasz Burliga

Legalni bukmacherzy dla każdego? Skandal w ekstraklasie. Piłkarz Wisły Kraków został przyłapany na obstawianiu w punkcie bukmacherskim. Łukasz Burliga stoi w kącie niewielkiego zakładu bukmacherskiego, przodem do ściany. Przegląda ofertę, coś notuje. W końcu podchodzi do kasy, po chwili wyciąga portfel – zachowanie piłkarza Wisły Kraków w piątkowe popołudnie nagrał […]

Jakub Wesołowski

Kuba Wesołowski to piłkarz, maratończyk i tancerz. Jakub Wesołowski chciał zostać… piłkarzem. Aktor wychowywał się w rodzinie, w której sport traktowany był bardzo poważnie. Mały Kuba od dziecka grał więc w piłkę i wiele lat wiązał swoją przyszłość z zawodową grą. Jak to jednak zwykle bywa, życie zweryfikowało te plany […]

Mariusz Stępiński

Mariusz Stępiński jest wychowankiem Piasta Błaszki. Legalni bukmacherzy typują go na gwiazdę Euro U21 W karierze juniora występował również w Pogoni-Ekolog Zduńskiej Woli, a następnie w pierwszej drużynie tego klubu grał w IV lidze, gdzie został zauważony przez trenera Widzewa Łódź Radosława Mroczkowskiego. W łódzkim klubie zadebiutował w wieku 16 […]