XXI wieku

Rozegrany 2 września 2000 mecz z Ukrainą w Kijowie, który otworzył eliminacje kolejnych Mistrzostw Świata (mających odbyć się w Japonii i Korei Południowej), jednocześnie zakończył kiepską passę Polaków. Podopieczni Jerzego Engela nieoczekiwane pokonali rywali 3:1 po dwóch bramkach Olisadebe i jednej Kałużnego. Na początku października Polacy pokonali 3:1 Białoruś (hat-trick Kałużnego), a następnie bezbramkowo zremisowali 0:0 z Walią. Udane występy w eliminacjach piłkarze polscy kontynuowali w 2001. 24 marca pokonali w Oslo Norwegów 3:2, po dwóch bramkach Olisadebe i decydującym trafieniu Karwana. Cztery dni później w Warszawie Polska wygrała 4:0 z Armenią. Na początku czerwca reprezentanci zdobyli kolejne punkty pokonując 2:1 Walię w Cardiff i remisując 1:1 z Armenią w Erywaniu. 1 września 2001 w Chorzowie odbył się mecz z Norwegią. Wysoka wygrana biało-czerwonych 3:0 (bramki: Kryszałowicz, Olisadebe, Marcin Żewłakow) zapewniła im historyczny, pierwszy od 16 lat awans do Mistrzostw Świata. Zawodnicy Jerzego Engela wywalczyli promocję do finałów jako pierwsza drużyna z Europy. Pewni awansu Polacy cztery dni później w Mińsku zostali pokonani 4:1 przez walczących o możliwość gry w barażach Białorusinów. 6 października, na zakończenie eliminacji reprezentacja Polski zremisowała w Chorzowie 1:1 z Ukrainą.

Mecze eliminacyjne polska drużyna narodowa rozgrywała w dość ustabilizowanym składzie, w którym wiodące role grali Jerzy Dudek w bramce, obrońcy Tomasz Kłos i Michał Żewłakow, pomocnik Radosław Kałużny i napastnik Emmanuel Olisadebe, a także mogący grać w obronie i pomocy Tomasz Hajto czy Marek Koźmiński. Grę drużyny prowadził Piotr Świerczewski. W pierwszych meczach podstawowymi zawodnikami byli również Jacek Zieliński, Tomasz Iwan i Andrzej Juskowiak, a także Tomasz Wałdoch, który powrócił do gry w decydujących spotkaniach w finale eliminacji. Z czasem miejsce w drużynie wywalczyli Bartosz Karwan, Paweł Kryszałowicz i Arkadiusz Bąk. Role kluczowych rezerwowych odgrywali Jacek Krzynówek i Marcin Żewłakow.

Okres przygotowań do azjatyckiego mundialu polscy piłkarze spędzili rozgrywając spotkania towarzyskie. Po dwóch porażkach wiosną 2002 (0:2 z Japonią i 1:2 z Rumunią) coraz częściej zaczęto kwestionować metody przygotowawcze, krytykowano zaangażowanie trenera i piłkarzy w kampanie reklamowe. W kraju panował jednak nastrój oczekiwania na pierwszy od wielu lat międzynarodowy sukces reprezentacji Polski. Powołując kadrę Engel postawił na zawodników sprawdzonych w grach eliminacyjnych. Zabrakło m.in. Juskowiaka i kontuzjowanego Karwana. Poza kadrą znalazł się także Tomasz Iwan, co uznano za jedną z najbardziej zaskakujących decyzji selekcjonera. Także wyjściowa jedenastka miała niewiele różnić się od tej, którą zwykle delegował do gry Engel. Dominowali w niej zawodnicy klubów zagranicznych: Jerzy Dudek (Liverpool), Tomasz Hajto i Tomasz Wałdoch (obaj Schalke 04 Gelsenkirchen), Jacek Bąk (RC Lens), Michał Żewłakow (Excelsior Mouscron), Marek Koźmiński (Ancona Calcio), Radosław Kałużny (Energie Cottbus), Piotr Świerczewski (Olympique Marsylia), Jacek Krzynówek (1. FC Nürnberg) i Emmanuel Olisadebe (Panathinaikos Ateny). Jedynym graczem polskiej ekstraklasy był w tym zestawieniu Maciej Żurawski (Wisła Kraków).

Dwa pierwsze mundialowe mecze zawiodły jednak oczekiwania kibiców. 4 czerwca 2002 w Pusanie współgospodarze mistrzostw – Koreańczycy pokonali Polaków 2:0, przez cały mecz dominując, przede wszystkim pod względem szybkości. 10 czerwca w Chŏnju biało-czerwoni ponieśli dotkliwą porażkę (0:4, w tym trzy bramki Paulety) z Portugalią, tracąc jednocześnie szanse awansu do kolejnej rundy. W porównaniu z pierwszym meczem, w grze z Portugalią zabrakło jedynie kontuzjowanego Jacka Bąka. Do jedenastki wszedł natomiast Paweł Kryszałowicz (Eintracht Frankfurt), który dołączył do Olisadebe i Żurawskiego w trzyosobowym ataku. Znacznie poważniejszych zmian dokonał Engel przed mającym już wyłącznie znaczenie prestiżowe spotkaniem z USA. 14 czerwca w Taejŏn w wyjściowej jedenastce pojawiło się aż pięciu zawodników, którzy do tej pory nie grali na Mistrzostwach: Radosław Majdan (Pogoń Szczecin), Arkadiusz Głowacki (Wisła Kraków) oraz Maciej Murawski, Jacek Zieliński i Cezary Kucharski (wszyscy Legia Warszawa). Z podstawowego dotychczas zestawienia w składzie pozostali Koźmiński, Krzynówek, Żurawski, Olisadebe i Kryszałowicz oraz mający za sobą wejście z ławki rezerwowych w meczu z Koreą Tomasz Kłos (1. FC Kaiserslautern). Grająca w rezerwowym składzie reprezentacja okazała się lepsza od Amerykanów, pokonując ich 3:1, po bramkach Olisadebe, Kryszałowicza i Marcina Żewłakowa (Excelsior Mouscron), który wszedł w drugiej połowie. Udział w mundialu zaliczyli także – w meczu z Portugalią – Arkadiusz Bąk (Widzew Łódź) i Tomasz Rząsa (Feyenoord Rotterdam) oraz – w meczu z USA – Paweł Sibik (Odra Wodzisław). Tomasz Wałdoch, który wszedł do gry w końcówce meczu ze Stanami Zjednoczonymi, zakończył tym meczem reprezentacyjną karierę.

Po powrocie do kraju drużynę i selekcjonera poddano mocnej krytyce, domagano się dymisji Engela. Część mediów zgłaszała poważne propozycje zatrudnienia szkoleniowca z zagranicy. Jerzy Engel tymczasem odpierał zarzuty i zgłaszał chęć kontynuowania pracy z kadrą. Władze krajowej federacji zdecydowały się jednak zakończyć z nim współpracę.

Mariusz Stępiński

Mariusz Stępiński jest wychowankiem Piasta Błaszki. Legalni bukmacherzy typują go na gwiazdę Euro U21 W karierze juniora występował również w Pogoni-Ekolog Zduńskiej Woli, a następnie w pierwszej drużynie tego klubu grał w IV lidze, gdzie został zauważony przez trenera Widzewa Łódź Radosława Mroczkowskiego. W łódzkim klubie zadebiutował w wieku 16 […]

Bogusław Saganowski

Bogusław Saganowski to największa gwiazda polskiej kadry, która zagra na Mistrzostwach Świata w piłce plażowej.   Tegoroczne mistrzostwa świata w piłce plażowej będą ostatnim turniejem w reprezentacji Polski dla Saganowskiego. Jak przyznał jeszcze przed wylotem do Free spins na Bahamy, nie widzi powodu, dla którego biało-czerwoni mieliby obawiać się jakiegokolwiek rywala. […]

Grzegorz Krychowiak

30 czerwca 2007 r. na Mistrzostwach Świata reprezentacja Polski do lat 20 sprawiła jedną z większych sensacji na turnieju, wygrywając z faworyzowaną Brazylią 1:0. Jedynego gola strzelił stawiający wówczas pierwsze kroki w poważnej piłce zawodnik – znany wtedy głównie wytrawnym znawcom piłki nożnej Grzegorz Krychowiak. Minęło blisko 10 lat od […]

Piotr Zieliński

Wyruszył z polskiej Ekstraklasy na podbój słonecznej Italii w bardzo młodym wieku. Co ciekawe nie dane mu było nawet rozegrać oficjalnego spotkania w rodzimej najwyższej klasie rozgrywkowej. Jednakże jego wrodzony talent nie uszedł uwadze włoskich scout’ów już na wczesnym etapie kariery. O kim mowa? O jednej z gwiazd reprezentacji Polski […]

Łukasz Piszczek

Pewny punkt polskiej reprezentacji Wymieniając największe współczesne gwiazdy polskiej piłki, z pewnością trzeba wspomnieć o Łukaszu Piszczku. Jest on zawodnikiem niemieckiego klubu Borussia Dortmund i obrońcą polskiej reprezentacji. Jego kariera jest przykładem na to, że prawdziwy talent może zaprowadzić na szczyt, niezależnie od pochodzenia. Pierwsze kroki na boisku Łukasz Piszczek […]

Kamil Grosicki

Kamil Grosicki jest polskim piłkarzem występującym najczęściej na pozycji napastnika. W  swojej bogatej karierze występuje również czasami jako pomocnik.Jego głównym atutem jest niezwykła szybkość, dzięki której zyskał przydomek Turbo Grosik. KARIERA KLUBOWA Kamil Grosicki swoją karierę klubową rozpoczynał w klubie Pogoń Szczecin. Najpierw w drużynie trampkarzy, następnie w juniorach, aby […]

Wojciech Szczęsny

W historii polskiej piłki nożnej tylko jeden zawodnik zdobył Mistrzostwo Polski z aż czterema różnymi klubami. Mowa tu o Macieju Wawrzyńcu Szczęsnym, który to był bramkarzem Legii Warszawa w jej zwycięskich latach 1994 i ’95, Widzewa Łódź dwa lata później. Warto wspomnieć,że były to czasy,gdy w Polsce nie działał żaden legalny bukmacher a jedyną […]

Michał Pazdan

Michał Pazdan jest jednym z najbardziej rozpoznawalnych polskich zawodników. Ten wysokiej klasy piłkarz dał się szczególnie zapamiętać podczas ostatnich rozgrywek fazy grupowej Ligi Mistrzów w meczu Legii z Realem Madryt (wynik 3:3). Ze względu na jego nieustępliwą obronę i praktycznie odbieranie wszelkich szans na oddanie skutecznych strzałów przez C. Ronaldo […]